Qué son los Cookies

Contrariamente a una creencia común, los cookies no contienen programas de software, así que no pueden instalar cualquier cosa en una computadora.

Generalmente, las cookies no contienen ninguna información que pueda identificar a una persona. Por lo general, contienen una cadena de texto o “identificador único”. Esto actúa como una etiqueta. Cuando un sitio web ve la cadena de texto que establece en una cookie, sabe que el navegador es uno que ha visitado antes ese sitio.

Si utiliza un equipo diferente, abra un nuevo navegador web o elimine sus cookies, el sitio web le tratará como si hubiera llegado por primera vez (y se establecerá una nueva cookie).

 

¿Para qué se usan las cookies?

 Las cookies se pueden utilizar por una variedad de razones:

– para ayudar a recordar sus preferencias en un sitio
(Si primero lee los comentarios más antiguos o más recientes, el volumen del reproductor de vídeo)

– para entender cómo usted y otros usuarios están usando el sitio
(Para saber cuál es la noticia más popular del día, para registrar cómo respondió a un nuevo diseño o versión del sitio)

– para iniciar sesión en un servicio o para asegurarse de que está conectado de forma segura
(Estas cookies pueden contener información como su dirección de correo electrónico y su nombre, la información que le dio cuando se inscribió.) El sitio web al que se registró es el único sitio que puede acceder a esta información.

Las cookies que parecen causar la mayor controversia, sin embargo, son para administrar la publicidad que se ve en un sitio web.

Esto es particularmente el caso cuando los sitios web establecen una cookie de una compañía de entrega de publicidad por separado. Esta cookie puede grabar cuándo y dónde vio un anuncio, dónde en el mundo podría haber sido cuando sucedió y si hizo clic en él.

La cookie enviará esta información al propietario de la cookie, que registra estos datos y los utiliza para asegurarse de que no ve el mismo anuncio demasiadas veces.

Si los sitios web eligen agrupar parte de la información que este tipo de cookie recopila como parte de una red de anuncios, los sistemas utilizados por las empresas de distribución de publicidad pueden crear “segmentos” de navegadores que muestren comportamientos similares.

Ellos usarán esto para tratar de sacar conclusiones sobre lo que la gente detrás de los navegadores podrían estar interesados ​​en: “amantes del baloncesto” o “entusiastas del producto para el cabello” o “tomadores de vacaciones de aventura”, por ejemplo. Las cookies que hacen esto se conocen como cookies publicitarias de terceros.

Con el tiempo aprenden qué tipos de anuncios son más eficaces para estos grupos y pueden vender este servicio a los anunciantes.

 

¿Cómo puedo controlar las cookies?

Aunque mucha de la preocupación pública alrededor de los cookies sugeriría de otra manera, pueden ser controladas si usted sabe cómo:

Puede configurar su navegador para eliminar las cookies cada vez que termine de navegar (Obtenga más información sobre FireFox, Internet Explorer, Chrome, Safari).

Si no elimina las cookies, puede establecer cookies de “exclusión” en su navegador. Cada tipo de rastreador normalmente tendrá un opt-out. Evidon (una compañía que monitorea lo que los rastreadores se utilizan por los sitios web) ha agregado muchos de ellos juntos en su página de opt-out.

 

Otras formas de seguimiento web:

Las cookies son la forma más conocida de seguimiento en línea, pero hay muchas otras maneras que las empresas pueden utilizar para realizar un seguimiento del comportamiento de navegación en los sitios web. Éstas incluyen:

Flash cookies: también conocido como “objetos compartidos localmente”. Estas son piezas de información que Adobe Flash podría almacenar en su computadora. Esto está diseñado para guardar datos como preferencias de volumen de vídeo o, quizás, sus resultados en un juego en línea.

Las cookies de Flash han causado controversia porque no se pueden eliminar de la misma manera que otras cookies. Esto ha hecho que algunas empresas menos escrupulosas las hayan utilizado como “backups de cookies”, cargando una cookie tradicional en su computadora si la borra. Puede controlar qué sitios almacenan información en el sitio web de Adobe.

Registros del servidor: al cargar una página en un sitio web, está haciendo una solicitud al servidor de ese sitio web. Este servidor registrará el tipo de solicitud que se hizo y almacenará información tal como: Dirección IP (que permitirá a los propietarios de sitio web inferir la ubicación), la fecha y hora en que el navegador cargó la página, qué página se cargó y qué sitio o Página que el navegador estaba encendido antes de que viniera a esa página (referrer).

Los registros del servidor forman la base para el análisis web y sólo pueden ser vistos por los propietarios del sitio web.

Web beacons: son pequeños objetos incrustados en una página web, pero no son visibles. También pueden conocerse como “etiquetas”, “seguimiento de errores”, “seguidores de píxeles” o “píxeles gifs”.

Una versión simple de esto es una pequeña imagen clara que es el tamaño de un píxel. Cuando una página web con esta imagen se carga, hará una llamada a un servidor para la imagen. Esta “llamada de servidor” permite a las empresas saber que alguien ha cargado la página.

Esto es muy útil para las empresas que quieren aprender si los lectores están abriendo sus correos electrónicos que envían. Cuando la web beacon carga, las empresas pueden decir quién abrió el correo electrónico y cuándo.

Este sistema ha sido abusado por los spammers que identificarán las cuentas de correo electrónico activas mediante el envío de correos electrónicos que incluyen rastreadores de píxeles. Es por eso que muchos sistemas de correo electrónico le preguntarán si confía en el remitente antes de que muestre imágenes.

Los beacons Web no son tan útiles para los propietarios de sitios web que ya tienen acceso a los registros de su servidor. Sin embargo, son útiles para los anunciantes que muestran sus anuncios en el sitio web de otra persona o servicios que no tienen acceso al registro del servidor. A menudo, los anunciantes integrarán web beacons en sus anuncios para tener una idea de la frecuencia con la que aparece un anuncio.

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Artículo en https://www.theguardian.com/technology/2012/apr/23/cookies-and-web-tracking-intro